top of page

Het verhaal achter " My and my monkey" van Robbie Williams

Voor de eerste keer in de 9 afleveringen van de podcast belanden we in de jaren 2000 met Robbie Williams.


Een groots artiest met ongelooflijke albums en songs op zijn repertoire.

We werden op pad gestuurd met een wat minder bekende , namelijk " Me and my monkey"




Volgens het verhaal had Robbie een gesprek met een meisje in een zwembad in Singapore. Ze zei: 'Hoe schrijf je een liedje?' Ik zei: 'Schrijf over alles wat in je opkomt: geef me twee dingen en ik schrijf vanmiddag een liedje voor je.' Ze zei: 'Apen en skeelers.'"


De betekenis van de song gaat echter wel wat dieper,.

Robbie worstelt dan al jaren met zijn verslaving aan coke, drank en meer dingen.


Voordat hij dit nummer uitvoerde tijdens zijn concert in Knebworth in augustus 2003, noemde Williams het "een waarschuwend verhaal". De teksten lijken te gaan over de neiging van Williams om zelfdestructief gedrag te vertonen als gevolg van zijn roem, waarbij de "aap" verwijst naar de cocaïneverslaving van de Britse zanger in het verleden. Williams worstelde tijdens zijn vroege carrière met cocaïneverslaving en ging in 1997 naar een afkickkliniek om er vanaf te komen.


Dit is een nummer van het vijfde soloalbum van Williams, Escapology, dat in acht landen naar nummer 1 ging. "Me and My Monkey" werd niet als single uitgebracht, maar werd toch een live favoriet.


Me and my monkey is het langste nummer op het album.


Dit zou een van de diepste nummers moeten zijn die een beeld schetst van het leven van Robbie Williams aan de cocaïne.

Cocaïne was lange tijd Robbie's enige vriend. Robbie zat vast in zijn verslaving en speelde met zijn hart als het om familie en vrienden ging. Hij wist dat zijn verslaving zijn naaste familie en vrienden wegvreet en dat zijn schuldgevoel ondraaglijk werd. Hij droeg veel schuldgevoelens met zich mee over de levensstijl op drugs die hem op het destructieve pad van zijn eigen persoonlijke ondergang had geleid. Hij wist dit, maar de verslaving kreeg altijd de overhand.


Het nummer is een emotionele strijd tussen Robbie en de aap. Hij wist wat het juiste was om te doen, maar vond het moeilijk om zichzelf eruit te trekken.

De aap was Robbie op de cocaïne, en Robbie was de geremde schuldgevoelens Robbie, hij bevrijdde uiteindelijk de gevangene (zichzelf) door zijn verslaving te doden. (de aap) nu hoeft hij alleen nog maar de liefde te vinden waar hij altijd al naar verlangd heeft.


In de song gaat het over verschillende dingen die voorbij komen, denk aan


The Mandalay Bay hotel - beroemd en berucht van de schietpartij op de 32ste verdieping.

Butch and the Sundance Kid , Kurt Cobain , Billy the Kid, Sheena Easton en natuurlijk "the monkey"

OVER ROBBIE WILLIAMS

Robbie wordt op 13 februari 1974 geboren in de Engelse plaats Stroke-on-Trent, Staffordshire. Als jochie is Williams vooral erg geïnteresseerd in voetbal. Hij is met grote regelmaat in het stadion van de plaatselijke voetbalclub Port Vale te vinden of hij hangt de clown uit in St. Margaret Ward High School.


Tijdens zijn jeugd werd Williams beïnvloed door swingmuzikanten als Frank Sinatra, Dean Martin en Sammy Davis Jr. De eerste platen waarnaar hij luisterde, werden uitgebracht door Nat King Cole, Sarah Vaughan, Ella Fitzgerald en Cole Porter, die toebehoorden aan zijn moeder . Op 10-jarige leeftijd begon hij met hiphop en begon hij electro-albums te verzamelen; en toen hij zijn solocarrière begon in de jaren '90, werd hij beïnvloed door Britpop-bands als Oasis, Blur en Pulp.


Williams blijkt over acteertalent te beschikken. Samen met zijn moeder sluit hij zich aan bij een lokale theatergroep, waar hij in musicals speelt en erachter komt dat hij zingen ook leuk vindt. Wanneer zijn moeder in 1990 een advertentie ziet waarin zangers gezocht worden voor een jongensgroep, moedigt ze zoonlief Robbie aan om zich op te geven.

Tweeduizend deelnemers melden zich aan.


De groep die na de audities wordt geformeerd, is Take That. Naast Williams bestaat de groep uit Mark Owen, Howard Donald, Jason Orange en Gary Barlow.




De Britse boyband vindt gaandeweg zijn eigen sound, mede vanwege het talent van Gary Barlow om liedjes te schrijven. De single It Only Takes A Minute is in juni 1992 de eerste top 10-hit voor de groep in eigen land en twee maanden later verschijnt het album Take That & Party.


Robbie is in eerste instantie minder op de voorgrond als zanger, maar later prominent te horen op de single Everything Changes, een top 10-hit in 1994. Een jaar later houdt Williams het voor gezien en stapt op. Op de 22e verjaardag van de zanger kondigen ook de andere leden aan de handdoek in de ring te gooien.


Robbie start zijn solo carrière en gaat songs schrijven met Guy Chambers, samen goed voor bijna alle hits van Robbie


In Groot-Brittannië is het album Life Thru A Lens in september 1997 onmiddellijk een succes. De plaat bereikt de eerste plek en brengt in totaal vijf hitsingles voort, waarvan er vier de top 10 bereiken.

Er komt nog een reünie , hij wordt in 2010 herenigt met Take That, op het album Progress. Robbie gaat zelfs mee op tournee met zijn oude maatjes. Het vijftal staat in juli 2011 in een volle Amsterdam ArenA, met Pet Shop Boys als voorprogramma.

De reünie is maar van korte duurt, want in 2012 gaat de Williams weer solo verder en brengt dan het album Take The Crown uit


Williams heeft in totaal 18 Brit Awards gewonnen, waaronder vier voor Beste Britse mannelijke artiest, twee voor Outstanding Contribution to Music, één voor Icon Award voor zijn blijvende invloed op de Britse cultuur, acht Duitse ECHO Awards en drie MTV European Music Awards.

Met meer dan 70 miljoen verkochte albums wereldwijd is Williams de best verkopende Britse soloartiest in het Verenigd Koninkrijk. In 2004 werd hij opgenomen in de UK Music Hall of Fame.


Zijn drie concerten in Knebworth in 2003 trokken meer dan 375.000 mensen, het grootste muziekevenement van het Verenigd Koninkrijk tot dan toe


HET ALBUM


Escapology is het vijfde studioalbum van de Britse singer-songwriter Robbie Williams. Het werd uitgebracht op 18 november 2002


In 2002 tekende Williams een recordcontract van £ 80 miljoen met EMI.


" Something Beautiful ", een nummer dat voor het eerst aan Tom Jones werd aangeboden, werd uitgebracht als de derde single van het album


Me and my monkey is het langste nummer op het album.


Op datzelfde Knebworth concert zijn tijdens het nummer "Me and my monkey"

ook steeds afwisselende beelden te zien van Robbie en apen die gekke bewegingen maken.

Een referentie naar de "2" karakters van Robbie in de plaat.


De referentie naar Robbie's excessieve drugsgebruik wordt later nog eens duidelijk als hij toegeeft dat Elton John hem uiteindelijk naar de afkick kliniek heeft gestuurd.


Elton John speelt een grote rol in het leven van Robbie.



De compositie van. de song kent 1 bekende sample, in dit geval van "I left my wallet in El Segundo" van Tribe Called Quest. Grappig genoeg , muziek waar Robbie in zijn jeugd veel mee had..


In een interview met Eva Jinek wordt nog weer eens duidelijk hoe Robbie worstelde met zijn verslavingen.


Dit wordt in de tijd van Take That al duidelijk , tijdens hun optreden bij de MTV Awards in 1995 moest Williams door de lijfarts van Prince onder handen worden genomen omdat hij nachten had doorgebracht met model Naomi Campbell en grote hoeveelheden drank en drugs en niet in staat was om op zijn benen te staan.


Hierna stapt Robbie ook uit de band, het gaat echt niet meer samen.


Niet zolang daarna kondigt Take That zijn afscheid aan.

Het laatste optreden is in Nederland bij Ivo Niehe\





De jaren daarna schrijft Robbie ( vaak met Guy) meer dan 67 nummers. Een ongekend aantal. Waarvoor hij , vind hij ook zelf, vaak niet helemaal de credits krijgt ten opzichte van andere artiesten die ook zelf schrijven/.


Guy Chambers schrijft overigens niet alleen nummers, maar treed zelf ook op.

Onder andere , voordat hij zoveel met Robbie werkt, met een band genaamd "The Lemon Trees"



Of de versie van Guy van The Road to Mandaley




DUETTEN


Robbie zingt meestal solo, maar heeft wel een aantal mooie duetten gedaan.

Uiteraard op zijn album met "classics" het duet met Nicole Kidman "Something Stupid"


Maar ook live met Ed Sheeran is waanzinnig




en in navolging van de podcast van Barry Manilow, zingt hij notabene samen met Garry Barlow met Barry.





Maar de meest bijzondere duetten zingt Robbie toch wel met zijn vader.


Zijn vader was onder de naam Pete Conway als comedian and "crooner" ,in de stijl van Frank SInatra.




Robbie trad een aantal keren live met zijn vader op.


Daarnaast brachten ze samen op het kerstalbum van Robbie een song uit.



Nog een laatste leuk dingetje, een zeer onbekende cover van Robbie van het nummer Lola van The Kinks




Zover, Robbie Williams en dan in het bijzonder "Me and my Monkey"

Erg leuk om het turbulente leven van Robbie te duiken, waarbij we maar aan de oppervlakte zijn geweest van deze wereldster.


Volgende podcast, Kerst en dan met Band AId's "Do they know it's Christmas time"

33 weergaven0 opmerkingen

Recente blogposts

Alles weergeven

Comments


bottom of page